Uma esponja é o fóssil animal mais antigo da Terra

Posted: 20 de Agosto de 2010 in [Ambiente]
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Uma esponja, que mede meio centímetro, tornou-se no mais antigo fóssil de um organismo encontrado na Terra.

A esponja, que mede meio centímetro, tornou-se no fóssil de um organismo mais antigo encontrado na Terra. Localizada numa rocha na Austrália, os cientistas que a descobriram, da Universidade de Princeton, asseguram que esta criatura terá vivido no oceano há 650 milhões de anos, no sul deste país.

Segundo o artigo que publicaram na “Natures Geoscience”, é a evidência mais antiga de um corpo fossilizado, 70 milhões de anos mais velho que os animais com concha que tinham este recorde até agora: um “Namacalathus”, que viveu há 550 milhões de anos e que foi descoberto em 2000 por John Grotzinger, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts; e a “Cloudina”, cujo primeiro exemplar se encontrou em 1972 no Sul da África.

Os investigadores, o professor Adán Maloof e a sua aluna Catherine Rose, encontraram o fóssil quando investigavam a Idade do Gelo de há 635 milhões de anos. A sua descoberta implica que a vida animal existia antes, e provavelmente sobreviveu à chamada glaciação “Snowball Earth”, uma sucessão de 10 milhões de anos, considerada como a fase glacial mais longa e intensa.

Alguns especialistas já declararam com surpresa: “Eles descobriram que os animais possam ter surgido na Terra, 90.000 mil anos mais cedo do que se pensava anteriormente “, diz H. Richard, director da National Science Foundation que financiou a pesquisa.

Fonte: Naturlink

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